Andropausa: sintomi, diagnosi, cause e trattamenti

Andropausa: sintomi, diagnosi, cause e trattamenti

Spesso presentata come la controparte della menopausa, l'andropausa non è priva di conseguenze per gli uomini che invecchiano. A che età compare l'andropausa? Quali sono i sintomi? Ci sono trattamenti? Rispondiamo a queste domande in questo articolo.

1 Andropausa: che cos'è?
2 Sintomi: come si manifesta l'andropausa?
3 Come si effettua la diagnosi?
4 Persone a rischio e fattori di rischio
5 Le cause dell'andropausa
6 Soluzioni e trattamenti
7 Prevenzioni
8 Follow-up
9 Chiusura

Andropausa: che cos'è?

Chiamato anche carenza di androgeni, costituisce un insieme di sintomi fisiologici e psicologici negli uomini che invecchiano. Non è né una malattia né una condizione, ma piuttosto un fenomeno biochimico associato all'invecchiamento naturale. L'andropausa è principalmente caratterizzata da una diminuzione dell'ormone maschile, chiamato testosterone.

Come ricorda il professor Young, capo del dipartimento di endocrinologia e malattie riproduttive dell'ospedale universitario di Bicêtre, l' andropausa non è paragonabile alla menopausa perché questo disturbo colpisce solo una minoranza di uomini. Inoltre, il declino ormonale è parziale e progressivo. Infine, gli uomini non hanno perdita di secrezione ormonale o di gameti e quindi non hanno perdita di fertilità.

A che età compare l'andropausa?

Il dottor Beley, un urologo a Parigi, afferma che l'andropausa aumenta con l'età e che i sintomi fisiologici compaiono generalmente dall'età di 45 anni. Infatti, secondo uno studio, solo il 2% degli uomini tra i 40 e gli 80 anni soffre di andropausa (fonte). Ciò rappresenta il 3% tra gli uomini di età compresa tra 60 e 69 anni e il 5% tra gli uomini di età compresa tra 70 e 79 anni.

Raramente viene rilevata per mancanza di conoscenza e per il fatto che si manifesta al di fuori di qualsiasi contesto patologico. Di conseguenza, è possibile manifestare i sintomi all'inizio dell'età di 20 anni. Infine, poiché una piccola minoranza di uomini può essere affetta da carenza di androgeni, l'età può variare da un uomo all'altro.

Quanto dura l'andropausa?

Il calo della produzione di testosterone è inevitabile e la durata della sindrome da andropausa è oggi impossibile da definire. Dipende dall'età in cui inizia e dai mezzi messi in atto per aumentare i livelli di testosterone.

Ricorda che la diminuzione del testosterone avviene gradualmente. Può iniziare all'età di 30 o 40 anni, quando perderai solo l'1% di testosterone all'anno. I sintomi quindi non si faranno sentire affatto.

Sintomi: come si manifesta l'andropausa?

L'andropausa si manifesta principalmente con un calo della produzione di testosterone. Questa diminuzione può essere spiegata da vari sintomi basati sul livello fisico, sessuale o anche psicologico, di cui tre principali:

– Una diminuzione dell'appetito sessuale – Erezioni mattutine meno frequenti – L'incapacità di avere un'erezione e di mantenerla durante il coito.

Oltre a queste disfunzioni erettili, altri sintomi potenzialmente associati all'andropausa possono manifestarsi come:

– Eccessiva sudorazione – Dolori muscolari e articolari più frequenti – Fragilità ossea – Un calo significativo di energia – Disturbi del sonno – Un'ondata di depressione – Lievi problemi di memoria e concentrazione – Un aumento della circonferenza addominale.

Come accennato in precedenza, la carenza di androgeni è ancora molto mal diagnosticata. Ecco perché i sintomi e la loro intensità possono variare da un uomo all'altro. L'International Journal of Clinical Practice ricorda tuttavia che, anche se i sintomi possono essere lievi per alcuni, ciò non impedisce loro di essere vincolanti e psicologicamente difficili da approvare. Questo è il motivo per cui nessun segno di andropausa dovrebbe essere preso alla leggera (fonte).

Come si fa la diagnosi?

I criteri che portano alla diagnosi di andropausa si basano innanzitutto sui sintomi vissuti dal paziente. Il medico può utilizzare alcuni tipi di moduli per comprendere meglio l'intensità dei sintomi come: il test AMS (Aging Male Score) ( fonte ) , oppure il test ADAM (Androgen Deficiency of the Aging Male) (fonte).

Il medico ne approfitterà anche per stabilire un controllo sanitario completo, comprensivo di esami del sangue per escludere altre possibili cause dei sintomi riscontrati.

Anche la Società internazionale per lo studio dell'invecchiamento maschile (ISSAM) ha stabilito raccomandazioni ufficiali per la diagnosi di andropausa (fonte). L'ISSAM spiega che gli esami del sangue utilizzati per conoscere il livello di testosterone e rilevare una possibile carenza dovrebbero essere introdotti sistematicamente nella diagnosi di andropausa. In effetti, questi vengono ancora offerti solo quando il paziente manifesta almeno due sintomi potenzialmente legati alla carenza di androgeni.

In questi esami del sangue vengono evidenziati due livelli di testosterone:

Il livello di testosterone totale : è costituito dal testosterone legato ad un vettore e da quello che circola liberamente nel sangue;Il livello di testosterone libero : questo è il testosterone libero attivo nel corpo. Solo il 2% circola liberamente nel sangue.

Persone a rischio e fattori di rischio

Oltre al naturale invecchiamento maschile, altri fattori possono essere associati a livelli di testosterone più bassi:

– Consumo eccessivo di alcol e marijuana – Sovrappeso e obesità addominale – Diabete e sindrome metabolica – Colesterolo troppo alto – Problemi al fegato – Malattie croniche – Stress cronico – Assunzione di determinati farmaci, come gli antipsicotici.

Le cause dell'andropausa

Il 2% del testosterone che circola liberamente nel sangue è solitamente legato a due proteine ​​chiamate albumina (debolmente legata) e SHBG (fortemente legata).

Quando c'è un calo della secrezione di testosterone, la colpa è spesso dell'invecchiamento naturale e dei livelli elevati di SHBG. Infatti, l'aumento di questa proteina ha l'effetto di rimuovere il testosterone dal flusso sanguigno. Promuove quindi l'andropausa e i suoi sintomi fisiologici.

Il calo dei livelli di testosterone non è necessariamente un segnale di avvertimento di carenza di androgeni legata all'età. Infatti, danni ai testicoli a seguito di traumi o castrazione, disturbi ormonali come malattie dell'ipofisi o anche determinati farmaci possono causare un calo del testosterone. (fonte)

soluzioni e trattamenti

Lo studio europeo sull'invecchiamento maschile afferma che il trattamento con testosterone è adatto a pochissimi uomini (fonte). In effetti, le osservazioni mostrano che la maggior parte delle volte i sintomi sono piuttosto legati ad altri fattori come l'invecchiamento, l'obesità o un altro problema di salute. Infatti, dal 20 al 40% degli uomini sviluppa effettivamente sintomi simili a quelli dell'andropausa con l'età.

Soluzioni senza trattamento

Se i sintomi non sono molto intensi o si sospetta l'insorgenza di andropausa, è necessario parlarne con il medico per mettere in atto soluzioni semplici senza alcun trattamento particolare.

In genere basta modificare alcune abitudini di vita per rendere meno impegnativa la propria salute e i propri sintomi. Per esempio :

– Una dieta più sana ed equilibrata – Esercizio fisico regolare – Un miglioramento della qualità del sonno – Una riduzione dello stress quotidiano.

Si noti che l'aglio è un alimento che può aumentare i livelli di testosterone (fonte) proprio come alcuni esercizi fisici, in particolare esercizi cardiovascolari e bodybuilding (fonte).

Trattamenti disponibili

Al contrario, se ti viene diagnosticata una grave carenza di androgeni, sono disponibili diversi trattamenti per rendere la tua vita quotidiana meno restrittiva.

Supplementi

Assumere integratori dedicati all'aumento dei livelli di testosterone è una soluzione comoda per rendere il tuo coito ancora più intenso. Ad esempio, Testo Ultra, un integratore disponibile per tutti gli uomini che soffrono di disfunzione erettile e desiderano aumentare l'appetito sessuale. Per saperne di più, trova la nostra opinione su Testo Ultra.

Antidepressivi

Il testosterone aiuta a regolare l'umore.Pertanto, se i tuoi sintomi sono depressione, perdita di energia e motivazione, il medico può prescrivere antidepressivi o una terapia con uno psicologo.

La depressione è in realtà il primo sintomo a manifestarsi in andropausa. In effetti, molti uomini si impegnano a vedere uno psicologo prima di fare un esame del sangue per scoprire qual è il loro livello di testosterone (fonte).

Terapia ormonale

Infine, nonostante il dibattito su questo trattamento, si può prendere in considerazione la somministrazione di testosterone. È possibile solo negli uomini con sintomi pronunciati, con una carenza di testosterone confermata dai test (fonte).

Sono disponibili diverse prescrizioni di terapia ormonale:

– In Francia, preferiamo le iniezioni di androgeni ogni due o tre settimane– In Inghilterra sono disponibili cerotti o impianti – Negli Stati Uniti si preferisce un gel di testosterone.

Quest'ultima sarebbe una buona soluzione secondo il Dr. Buvat per il quale combina efficienza e facilità d'uso rispetto ad altre forme di testosterone.

L'ISSAM sottolinea che l'obiettivo della terapia ormonale è ripristinare e mantenere i livelli fisiologici di testosterone nel plasma.

Tuttavia, questo trattamento non è privo di condizioni poiché il paziente dovrà sottoporsi a un controllo medico rigoroso e regolare. La prescrizione di ormoni maschili rimane controversa dalla maggior parte degli scienziati. Infatti, può favorire la crescita del cancro alla prostata. I pazienti devono quindi sottoporsi a un esame clinico per esaminare la prostata, tra cui:

– Un esame rettale digitale – Un dosaggio di un marker prostatico chiamato PSA (Prostatic Specific Antigen)- Un esame del sangue, il NFS (Complete Blood Count).

Prevenzioni

Il modo migliore per prevenire l'andropausa è parlare con il medico non appena compaiono i sintomi sopra menzionati. Gli esami del sangue possono quindi essere richiesti per determinare se ti è stata diagnosticata o meno l'andropausa.

Spesso sono sufficienti semplici modifiche per mantenere un livello di testosterone stabile. Adottando uno stile di vita sano, è probabile che i livelli di testosterone aumentino, tornino alla normalità e si stabilizzino. In particolare, l'adozione di una dieta più sana ridurrà e preverrà i sintomi associati all'andropausa. Diversi studi hanno anche dimostrato l'impatto dei livelli di testosterone nello sviluppo del diabete di tipo 2 (fonte) e dell'obesità (fonte).

Seguiti

Se viene messo in atto un trattamento con terapia ormonale, il paziente viene quindi monitorato regolarmente fino all'interruzione del trattamento. Il monitoraggio viene effettuato a 3, 6 e 12 mesi dall'inizio del trattamento, quindi se non ci sono effetti negativi nel paziente, ogni anno (fonte).

La compatibilità del trattamento con il paziente viene giudicata clinicamente sulla sensazione di benessere, sull'umore, sull'interesse e sull'attività sessuale. Infine, è necessario controllare la prostata ma anche il seno, il PSA e l'ematocrito per monitorare il potenziale sviluppo del cancro alla prostata (fonte).

L'ISSAM raccomanda di effettuare una valutazione lipidica a digiuno prima dell'inizio del trattamento e ad intervalli regolari, almeno una volta al giorno, durante il trattamento.

In caso di comparsa di una modificazione prostatica sospetta o di un livello anormale di PSA, il trattamento deve essere interrotto e deve essere avviata una valutazione urologica. In effetti, il livello di PSA può rilevare il cancro alla prostata. Se il suo totale è superiore al valore normale del test, viene prescritta una consultazione con un urologo per poter continuare il trattamento o meno.

Vale a dire che può essere presa in considerazione anche una riduzione delle dosi o un cambio totale di preparazione a seconda dei risultati delle analisi durante il follow-up.

Conclusione

È del tutto normale sperimentare un calo della produzione di testosterone con l'avanzare dell'età. Qualunque siano i sintomi che manifesti o se hai domande sull'andropausa, parlane con il tuo medico di famiglia.Saprà ascoltarti, rispondere alle tue domande e soprattutto accompagnarti nella diagnosi di carenza di androgeni legata all'età.

Prima di considerare la terapia ormonale, dovrebbero essere considerate alternative con un minore impatto sulla salute. Il tuo medico ti consiglierà prima di cambiare il tuo stile di vita per vedere i tuoi livelli di testosterone tornare alla normalità. Se i sintomi diventano più difficili da gestire su base giornaliera, verrà quindi presa in considerazione una prescrizione di ormoni maschili.

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