Infecciones del Tracto Urinario: Síntomas y Tratamientos

Infecciones del Tracto Urinario: Síntomas y Tratamientos

Una infección del tracto urinario, a veces llamada cistitis, ocurre cuando las bacterias de la vejiga o los riñones se multiplican en la orina y entran en el tracto urinario. Las infecciones urinarias no se transmiten necesariamente por vía sexual, pero ser sexualmente activo puede aumentar la probabilidad de desarrollar una infección urinaria debido a que las bacterias se transfieren durante las relaciones sexuales entre la vagina, el recto y la uretra.

Las infecciones urinarias son relativamente comunes tanto en hombres como en mujeres, pero las mujeres tienden a desarrollar infecciones urinarias mucho más fácilmente que los hombres debido a la anatomía femenina. La distancia entre la vejiga de una mujer y la abertura de la uretra es relativamente corta, con la abertura cerca de la vagina y el recto, lo que hace que la transferencia de bacterias sea posible y rápida. Brown University ha demostrado que aproximadamente del 50 al 80 por ciento de las mujeres desarrollarán infecciones urinarias durante su vida, y del 20 al 50 por ciento de estas mujeres tendrán infecciones urinarias recurrentes.

Síntomas de una ITU

Los síntomas de una UTI incluyen orina turbia, sangre en la orina, mal olor, orina con olor fuerte por la mañana, micción frecuente o urgente, dolor o sensación de ardor al orinar, ganas de orinar con muy poca orina, sudores nocturnos, temblores o escalofríos, presión en la parte inferior de la pelvis y febrícula. Los hombres pueden sentir algo de pesadez en el recto.

Una UTI puede ocurrir en cualquier parte del tracto urinario. En general, cuanto más alta se encuentra la infección en el tracto urinario, más grave es. El tipo más común de infección del tracto urinario es la cistitis, o infección o inflamación de la vejiga que causa micción frecuente y dolorosa. Una infección de la uretra se llama uretritis y causa ardor al orinar. En los hombres, la uretritis también puede causar secreción del pene. La pielonefritis ocurre cuando una infección en la vejiga se propaga a los riñones y causa dolor en la parte superior de la espalda, temblores, escalofríos, náuseas y vómitos. La infección urinaria en los hombres puede provocar prostatitis o agrandamiento de la próstata.

Las personas mayores corren más riesgo de desarrollar una infección del tracto urinario que otras. Esto se debe en parte a su alta susceptibilidad a todas las infecciones debido a la supresión del sistema inmunológico que es el resultado del envejecimiento y ciertas condiciones de salud relacionadas con la edad, como la diabetes, el agrandamiento de la próstata o cálculos renales. Los hombres y mujeres mayores experimentan un debilitamiento de los músculos de la vejiga, lo que conduce a una mayor retención de orina en la vejiga, micción deficiente e incontinencia urinaria, todo lo cual puede conducir al desarrollo de una ITU. El uso de un catéter urinario, la incontinencia intestinal, la inmovilidad y cualquier cirugía en el área alrededor de la vejiga pueden aumentar el riesgo de UTI.

Cuando una persona mayor tiene una ITU, no siempre experimenta los mismos síntomas comunes, como fiebre o dolor al orinar, de la infección mencionada anteriormente en este artículo. Según los Institutos Nacionales de Salud, las infecciones urinarias en adultos mayores a menudo se confunden con las primeras etapas de la demencia o la enfermedad de Alzheimer porque los síntomas incluyen confusión o delirio, inquietud, habilidades motoras deficientes, mareos, alucinaciones o caídas.

El riesgo de desarrollar una UTI es mayor en personas con incontinencia que usan calzoncillos desechables para adultos porque estos productos permanecen en contacto cercano con la piel y pueden reintroducir bacterias en la vejiga. Las recomendaciones para reducir las infecciones urinarias en estas personas incluyen cambiar las bragas con frecuencia, fomentar la limpieza de adelante hacia atrás, mantener limpia el área genital y establecer recordatorios o cronómetros para las personas con discapacidad mental con el fin de fomentar el uso del baño en lugar de pañales para adultos..

¿Qué puede causar una infección del tracto urinario?

Las infecciones urinarias pueden causar daños en los tejidos de la uretra, la vejiga y/o los riñones. Si no se trata, una UTI puede provocar infecciones renales agudas o crónicas, daño renal, insuficiencia renal o sepsis, que es una infección del torrente sanguíneo que pone en peligro la vida. Los profesionales de la salud prescriben antibióticos para el tratamiento de las infecciones urinarias tanto en hombres como en mujeres. Estos antibióticos incluyen sulfametoxazol-trimetoprima, amoxicilina, nitrofurantoína, ampicilina, ciprofloxacina y levofloxacina. Los síntomas de la UTI generalmente desaparecen después de unos días de tratamiento, pero se deben tomar antibióticos durante el tiempo que se indique para eliminar por completo la infección bacteriana. En casos de dolor extremo al orinar, también se pueden recetar analgésicos o analgésicos. Algunos medicamentos para la vejiga pueden decolorar la orina y volverla de color naranja o rojo brillante.

¿Cómo evitar las infecciones del tracto urinario?

Las formas de reducir las infecciones urinarias entre todos los grupos de edad son beber de 2 a 4 litros de agua al día, evitar el consumo de cafeína y alcohol que pueden irritar la vejiga, usar pantalones sueltos y calzoncillos de algodón, que deben cambiarse al menos una vez al día y no usado en la noche mientras duerme. También se recomienda orinar con frecuencia, vaciando completamente la vejiga cada vez. Para las personas sin antecedentes personales o familiares de cálculos renales, beber jugo de arándano puede ayudar a reducir la tasa de infecciones urinarias. (Nota: el jugo de arándano puede causar la formación de cálculos renales en algunas personas).

Para las personas sexualmente activas, el uso de condones con juguetes sexuales y al cambiar de relaciones sexuales anales a vaginales puede reducir la transferencia de bacterias entre el pene, la vagina y el recto, lo que reduce o elimina el desarrollo de una infección del tracto urinario. Lavarse las manos antes y después de las relaciones sexuales, especialmente después de cualquier contacto con el ano, y orinar antes y después de las relaciones sexuales puede reducir el riesgo de infecciones urinarias.

Las personas con síntomas de una ITU deben consultar a un médico lo antes posible. Para las personas mayores, cualquier cambio en el comportamiento debe informarse a un profesional médico, ya que esto puede ser un signo silencioso de una ITU.

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